Birmingham – un creuset d’innovation

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Alors que la lumière apparaît au bout du tunnel de verrouillage de la pandémie, l’avenir de l’utilisation des bureaux et de la vie en centre-ville fait l’objet de débats et de spéculations. Les économies urbaines prospères avant la pandémie ont attiré des investissements d’entreprises productives de savoir vendant au-delà des marchés locaux et celles-ci ont agi comme un moteur de l’économie locale en augmentant la demande d’autres entreprises vendant localement.

Un examen récent du Center for Cities a mis en évidence la répartition de l’emploi entre les entreprises d’exportation et de services locaux sur la base d’un ratio de 28:72. En effet, lorsque Covid-19 a vidé les bureaux de l’entreprise, la perte de clientèle pour les cafés, bars et restaurants locaux n’a été que trop apparente. En observant cela, les experts affirment que la façon dont nous avons travaillé en 2020 est un véritable aperçu de l’avenir; mais, alors que nous nous tournons vers une économie basée sur une entreprise durable à forte intensité de savoir, pouvons-nous nous permettre de laisser cela être vrai?

Il semble que les tendances qui émergent lentement avant la pandémie ont été accélérées par l’intervention virale, ce qui suggère qu’il y aura des changements fondamentaux dans la façon dont nous utilisons les bureaux. Il semble qu’un nouveau modèle hybride de travail en personne et à distance soit probablement une pratique courante; mais le glas du bureau est prématuré. Il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles je crois [hope] que tel est le cas. Les problèmes liés au maintien de la culture d’une entreprise, au soutien entre pairs et aux juniors qui apprennent des cadres supérieurs par osmose sont des facteurs évidents; mais ici je me concentre sur la nécessité d’une innovation continue dans un monde où la prise en compte d’un Status Quo ne sera plus pertinent ou même exister.

Compte tenu de la vitesse de la révolution numérique et de l’importance toujours plus grande des données dans tous les aspects de notre vie, une innovation continue sera essentielle pour la stabilité et la croissance de l’économie. Pour cette raison, le «lieu» compte. Selon les mots de Joseph Schumpeter ‘la destruction créatrice opérée par des entrepreneurs proches les uns des autres [is] le moteur du progrès ‘.

Proximité permise par le regroupement des communautés au cours du 18e et 19e Des siècles, c’est ce qui a conduit à la croissance de Birmingham et des autres grandes villes industrielles du Royaume-Uni. Ces pôles de fabrication, connectés aux infrastructures de transport autour des ports, des canaux et du rail, favorisaient une circulation efficace des matériaux et des produits. A Birmingham, l’intérêt des citoyens pour l’expérimentation et l’innovation l’a poussé à devenir «la ville aux mille métiers»; des milliers de petites entreprises ont créé des emplois pour les personnes vivant dans les communautés environnantes qui ont ensuite pu marcher pour se rendre au travail. Ces entreprises se sont organisées en chaînes d’approvisionnement locales transformant les matières premières en produits finis. Les villes industrielles ont généré l’échelle nécessaire, l’accès aux ressources et aux matières premières et la connectivité pour réussir.

Reflétant le point de vue de Joseph Schumpeter, ces centres de fabrication étaient dirigés par des entrepreneurs clés. Plus particulièrement à Birmingham, des ingénieurs, des industriels et des entrepreneurs pionniers ont ouvert la voie; se rassembler sous le couvert de la Lunar Society. Les «hommes lunaires» comprenaient des personnes telles que Mathew Boulton, James Watt, William Murdock, Erasmus Darwin, Joseph Priestley et Josiah Wedgewood. L’importance de la place dans ce domaine est que le changement est catalysé par une communication efficace, citant James Burke ‘plus il est facile de communiquer, plus le changement se produit rapidement »; et même si les progrès des technologies numériques augmentent l’ingéniosité humaine, il reste que l’innovation est stimulée en rassemblant les esprits créatifs.

Birmingham était un creuset, un lieu dans lequel différents éléments interagissent, créant quelque chose de nouveau grâce à la traduction de la créativité et de l’invention en produits et services commercialisables, en d’autres termes, Birmingham était un creuset pour l’innovation.

Une conséquence du besoin actuel de suivre le rythme d’une économie du savoir en évolution rapide est qu’une culture d’innovation efficace sera la clé du succès économique de la ville. Les changements résultant de la pandémie ne doivent pas impacter le rôle de notre ville en tant que creuset. Mettre cela en parallèle avec le développement social, personnel et les besoins culturels et le lieu reste la clé de notre bien-être; toutes nos villes doivent continuer à prospérer.

Cela ne veut pas dire que tout reviendra à ce qu’il était en 2019. Une renaissance du dynamisme des centres-villes et des quartiers d’affaires obligera les employés de bureau à revenir et à personnaliser les cafés, bars et restaurants. Mais alors que le récent ‘Our Future City Plan – Central Birmingham 2040’ commence à explorer, afin de conduire une ville durable à faible émission de carbone, le noyau devra être repensé pour créer des environnements piétonniers et à usage mixte, structurés pour une nouvelle expérience et pour répondre aux nouvelles attentes. Le fait de repenser Birmingham en tant que quartiers connectés de 15 minutes offrant un accès facile aux lieux et à l’expérience répond à ces besoins.

Alors que nous retournons dans le monde physique, les lieux connectés recommenceront à alimenter la chimie de l’innovation qui a largement manqué au cours de la dernière année dans nos mondes liés à la vidéo. Nous nous tournons vers les économies du savoir pour stimuler la reprise, mais de nouvelles compétences doivent être incorporées dans le mélange pour aider les nouvelles industries à se relancer puis à maintenir l’élan local. Aujourd’hui, cela signifie des compétences largement étayées par des talents numériques. Si cela est réalisé, la ville redevient un moteur d’innovation.

Alors que nous promouvons les grappes de connaissances, nous devons intervenir d’une manière qui va au-delà de la conduite de grappes sectorielles locales; on peut soutenir que dans les économies du savoir, cela ne tient pas compte de l’importance du hasard dans le processus d’innovation. Les interventions descendantes supposent que l’innovation peut être créée par décret. En réalité, les complexités technologiques et socio-économiques d’aujourd’hui signifient que les forces et les limites d’innovation d’une région locale seront déterminées en adoptant une vision holistique et seront conduites par les hommes lunaires d’aujourd’hui.

Il y a une tendance à définir le succès à travers le prisme de mesures facilement définies, souvent basées sur le lieu physique. Mais le principal immatériel, qui est beaucoup plus difficile à créer par conception ou intervention, est la magie qui découle de la culture héritée derrière le lieu le long duquel les créateurs de connaissances sont assis – en d’autres termes, tout est dans le mélange de personnes; il s’agit de savoir qui est là et comment ils se mélangent.

Le caractère des espaces physiques influence la façon dont les choses se passent. Il est frappant de constater que de nombreux quartiers à succès se caractérisent par 19e Bâtiments centenaires qui encouragent la convivialité et la vie de rue active. Soyez témoin de la concentration et des succès du secteur créatif à Digbeth et dans le Jewellery Quarter.

Les Districts d’Innovation basés dans les villes comprennent un mélange diversifié de personnes dans des communautés rassemblées par des intérêts et des approches de la vie communs Aujourd’hui, peut-être plus encore après la pandémie, il y a une nouvelle génération de «collaborateurs», qui plutôt que d’accepter les longs trajets et les embouteillages quotidiens, choisissez de travailler et de vivre dans des endroits accessibles à pied et reliés par les transports en commun. En d’autres termes, ils reviennent aux modes de vie / travail vus dans le 19e Cités industrielles du siècle.

Dans notre jeune ville, tCes entrepreneurs, âgés de 18 à 30 ans, font preuve d’un degré de collaboration bien plus important que leurs précurseurs car ils se réunissent dans les marges les plus bohèmes et les moins chères de la ville. Au lieu d’inventer seuls dans des chambres ou des garages, ils créent leur entreprise dans des espaces communs, où ils peuvent se mêler à d’autres entrepreneurs et avoir un accès efficace à tout, des conseils juridiques aux équipements de laboratoire sophistiqués. Cette culture favorise l’innovation expérientielle par le contact qui est moins facilement réalisé à distance et / ou numériquement. C’est la raison pour laquelle nos villes doivent renaître. C’est aussi la raison pour laquelle ces collaborateurs sera encouragé par la réflexion derrière le quartiers connectés de 15 minutes.

Alors que nous cherchons à valoriser ces lieux en intervenant pour créer les bonnes conditions, il ne s’agit pas toujours de jeter de l’argent sur la situation. Il doit y avoir une raison pour qu’un lieu existe, «construisez-le et ils viendront» n’est pas la réponse, si le mélange magique de personnes ne trouve pas de raison d’être là, il ne prendra pas feu. Cela va au-delà de l’aspect physique du lieu, de sorte que les premières fondations des districts d’innovation sont construites de manière organique, par hasard et par alignement des opportunités.

Cela dit, du point de vue de l’innovation, il y a un réel rôle à jouer pour l’intervention sous forme de catalyseurs pour conduire la réaction d’innovation; la catalyse sous forme de curation. Une «force» directrice pour orchestrer les activités en s’assurant que les innovateurs sont visibles les uns pour les autres et pour promouvoir des interactions fortuites. Les conservateurs doivent promouvoir l’acquisition, l’échange et l’application des connaissances pour stimuler l’innovation, en veillant à ce que les individus ne se retrouvent pas isolés et ne savent pas vers qui se tourner pour obtenir le soutien dont ils ont besoin pour réaliser leurs aspirations commerciales.

Ces lieux ne doivent pas être considérés comme des îles ou des parties délimitées de l’environnement urbain. Ils doivent être perméables et permettre le transfert des connaissances et des talents vers et vers l’extérieur, pour fusionner avec d’autres quartiers de la ville pour attirer la demande intersectorielle de nouvelles innovations. À Birmingham, cette perméabilité doit également aborder la neurodiversité, en tirant parti de notre jeune ville diversifiée et en mélangeant les secteurs de la technologie et de la création – au-delà de la science et dans les arts; quelque chose qui à ce jour n’a pas été une priorité à l’ordre du jour à Birmingham. Cette approche basée sur la ville devrait également être utilisée pour diversifier davantage le mélange en abordant l’engagement des minorités dans l’espace d’innovation.

Ces liens avec et au sein d’un district catalysent les retombées des connaissances à travers les chaînes d’approvisionnement. Ils créent une meilleure compréhension des besoins et favorisent l’innovation tirée par le marché et une transformation économique plus rapide. Ces retombées peuvent également servir à pénétrer les communautés environnantes, en particulier celles caractérisées par de faibles niveaux d’activité économique. De cette manière, il doit être considéré comme une intervention active post-Covid 19 visant à renforcer la contribution du quartier de l’innovation à la situation socio-économique plus large de la ville. L’objectif devrait être d’inspirer là où l’aspiration est faible et de promouvoir de manière importante la neurodiversité dans l’écologie de l’innovation locale.

Compte tenu des influences technologiques, socio-économiques et politiques, les réponses des villes doivent être intrinsèquement inclusives, diverses et dynamiques. Ils doivent être tournés vers l’avenir et capables de s’adapter pour faire face aux multiples nouveaux et éphémères statut quos. Les districts d’innovation réussis se développent lorsqu’ils sont en harmonie avec le sens de déplacement identifié pour l’économie régionale. Il n’y a rien de linéaire à ce sujet en termes de géographies, de domaine ou de secteur technologique, de compétences, de communautés ou même de produit – ce n’est pas un modèle en étoile qui est nécessaire, il doit être un réseau de connectivité à travers la ville vers et des communautés d’intérêts concernées.

Pour que Birmingham prospère, les bureaux doivent reprendre vie; les emplois et les entreprises perdus pendant la pandémie doivent être remplacés et nous avons besoin de la magie du mélange de creusets pour [re]enflammer. Nous pouvons nous tourner vers les événements clés comme les Jeux du Commonwealth pour mettre en lumière Birmingham et inspirer et créer un véritable héritage; mais nous devons organiser efficacement les lieux d’innovation dans la ville pour garantir une économie durable qui profite à tous les citoyens.

Dr David J Hardman MBE est directeur général de Bruntwood SciTech-Birmingham, le principal fournisseur immobilier du secteur immobilier et technologique dont le portefeuille comprend Innovation Birmingham Campus dans le Birmingham Knowledge Quarter et, en association avec l’Université de Birmingham, le Birmingham Health Innovation Campus .



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